Vrije vogels of vogelvrij?

Iedere keer dat ze mussen in een kooi hoort tsjirpen kan Ma Soe Zan het niet laten om hen vrij te kopen. Ze wordt er blij van om medeschepsels als vrije vogels te zien wegvliegen en verdwijnen in de verte. Vrij om te gaan waar hun hart hen leidt. ‘Ik zou niet graag achter de tralies zitten en mijn hart krimpt ineen als ik deze gekooide vogels zie.’

Veel Boeddhisten geloven dat mensen hun karma kunnen verbeteren door vogels vrij te kopen. Daarom zie je bij veel pagodes vogelverkopers met een kooi waar soms wel honderd vogeltjes in zitten. Soms zijn ze individueel ‘verpakt’ in mini bamboekooitjes.  Sommige mensen zeggen dat het niks uithaalt om vogels vrij te kopen omdat ze even later weer door de vogelverkopers worden gevangen. Maar Ma Soe Zan maakt zich daar niet druk over. Zij wil dat de vogels van hun vrijheid kunnen genieten, ook al is het maar voor even.

Oe Than Toen staat met zijn kooien bij de veerpont van Yangon met daar vlakbij een grote pagode. De kooien zijn volgepakt met allerlei vogeltjes, van gewone mussen en wevervogels tot zeldzame en beschermde geelborst gorzen. ‘Ik heb nog nooit gehoord dat je deze vogel niet mag verkopen,’ zegt Oe Than Toen. ‘Ik verkoop vogels zodat mensen hun karma kunnen verbeteren en ik mijn brood kan verdienen. Ik maak ze niet dood. Ik koop de vogels in zodat ik ze kan verkopen aan mensen die ze willen loslaten. Dus ik denk niet dat dat zonde of crimineel is.’ Voor ruim een euro kun je al drie vogeltjes loskopen. Oe Than Toen verdient op een goede dag een drievoudig dagloon, zo’n 15 euro.

Natuurbeschermers zijn niet zo blij met deze oude traditie en zijn in gesprek met Boeddhistische leiders. Het aantal geelborst gorzen is de laatste jaren zorgwekkend afgenomen. Veel vogels raken gewond of uitgeput bij het vangen of in gevangenschap. Er wordt nu gezocht naar een meer diervriendelijke manier om deze traditie in stand te houden. Vogelverkopers krijgen voorlichting hoe ze beter voor de dieren kunnen zorgen en wat de beschermde soorten zijn die niet gevangen mogen worden. De hoop is dat  niet alleen Ma Soe Zan en Oe Than Toen maar ook natuurliefhebbers hier blij van worden.

2 reacties op “Vrije vogels of vogelvrij?

  1. Hoi Marja en Harm,

    Leuk om weer een verhaal vanuit Myanmar te lezen. Zijn die vogelverkopers er het hele jaar door of is het seizoengebonden?

    We moesten denken aan psalm 124 “Onze ziel is ontkomen als een vogel uit de strik van de vogelvangers; de strik is gebroken, en wij zijn ontkomen. Onze hulp is in de Naam van de HEER, die hemel en aarde heeft gemaakt”.
    De HEER die ook Myanmar heeft gemaakt. En ook de inwoners kent. We bidden dat jullie werk zegenrijk zal zijn zodat veel mensen in Myanmar de Naam van de HEER zullen kennen. En vrij zullen zijn.

    Hartelijke groet,

    Harry en Agnes

    1. Mooie verbinding met deze psalm! Ook het beeld van vrijgekocht worden resoneert met bijbelse verhalen. Aanknopingspunten om het gesprek aan te gaan met onze vrienden hier. Groet.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *