Waterfestival en nieuwjaar

Het jaar 1381 volgens de Birmaanse maankalender is aangebroken.  (Het jaar nul van de  kalender is het begin van het Birmaanse tijdperk. De kalender wordt alleen gebruikt voor het vaststellen van de (vele) Boeddhistische feestdagen. Het gewone leven wordt door de vertrouwde Gregoriaanse kalender bepaald.) Kantoren, scholen en ook veel winkels en restaurants hebben hun deuren voor een week of langer gesloten om het waterfestival en het nieuwe jaar uitbundig te vieren. Er is iedere maand wel een Boeddhistische feestdag om te vieren maar dit feest spant de kroon. Veel mensen nemen vrij om familie te ontmoeten in het dorp waar ze geboren zijn. Het is  een goede tijd om verstoorde relaties te herstellen. Ouders en grootouders worden in het zonnetje gezet met cadeautjes of door hun haren of nagels te verzorgen.

Het is ook de tijd om grote schoonmaak te houden. Alle kamers krijgen een beurt en ook ons trappenhuis is weer van boven tot beneden gestoft en geveegd. Wie zich op straat waagt, loopt grote kans om nat gegooid te worden. Veel mensen hebben een grote ton met water aan de weg staan om emmers te vullen en ervoor te zorgen dat niemand droog langs het huis komt. Op andere plaatsen zijn er speciale podiums ingericht met schallende muziek, een ruim aanbod aan drank en waterslangen (soms professionele brandslangen).

Het Waterfestival wordt ook gebruikt om op godsdienstig gebied in het reine te komen. Sommige mensen gaan naar het klooster om te mediteren en zich tijdelijk aan allerlei voorschriften te houden die goed zijn voor hun karma. Sommigen luisteren naar een preek van een monnik  in de open lucht. Daarvoor zijn straten afgezet en ingericht met een podium en een zetel voor de dienstdoende monnik. Mensen brengen bloemen en water mee om door de monnik te laten zegenen. De gezegende bloemen worden aan hun huis bevestigd om kwaadwillende geesten te weren en goedwillende geesten uit te nodigen. Het gezegende water wordt bewaard om ongeluk en ziekte af te wenden of om geluk af te dwingen bij een sollicitatie bijvoorbeeld.

Wij hebben deze vrije week gebruikt om de jaarlijkse toerustingsconferentie van onze organisatie bij te wonen in Thailand. We zijn zojuist weer teruggekeerd en bereiden ons voor op Pasen als ons startpunt voor een nieuw begin.

4 reacties op “Waterfestival en nieuwjaar

  1. Want ik ben ervan overtuigd dat noch dood, noch leven, noch engelen, noch overheden, noch krachten, noch tegenwoordige, noch toekomstige dingen,
    noch hoogte, noch diepte, noch enig ander schepsel ons zal kunnen scheiden van de liefde van God in Christus Jezus, onze Heere.

    Gezegend Pasen!

    Hartelijke groet,
    Harry en Agnes

Laat een antwoord achter aan Agnes van Haaften Reactie annuleren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.